¿Qué es logística?

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La logística es una disciplina integral que abarca un conjunto de estrategias, procesos y operaciones destinadas a garantizar la gestión eficiente de bienes y productos a lo largo de su trayecto, desde la fase de obtención de materias primas hasta su distribución y entrega al consumidor final. 

Esta función se encarga de coordinar y optimizar todas las etapas involucradas en la cadena de suministro, desde la planificación y adquisición de insumos hasta el almacenamiento, transporte y entrega de los productos en el momento y lugar adecuados.

En esencia, la logística se trata de asegurar que los productos estén disponibles cuando y donde se necesitan, al mismo tiempo que se minimizan los costos y se maximiza la eficiencia en todas las fases del proceso. 

Esto implica la gestión de inventarios, la selección de rutas de transporte más eficientes, la coordinación de actividades de producción y el seguimiento de los productos a lo largo de toda la cadena de suministro. Además, la logística es esencial para cumplir con las demandas de un mercado globalizado, donde la distancia geográfica y el tiempo son factores críticos en la entrega de bienes y servicios.

Orígenes de la logística

Los orígenes de la logística se remontan a los albores de la civilización, cuando la necesidad de gestionar el flujo de bienes y productos se hizo evidente. En las primeras sociedades humanas, la comida y otros recursos esenciales no siempre estaban disponibles en el lugar y momento deseados. Esta escasez estacional o geográfica llevó a la necesidad de decidir entre consumir productos inmediatamente o transportarlos y almacenarlos para su uso posterior. Sin embargo, debido a la falta de infraestructura de transporte y métodos de almacenamiento avanzados, estas operaciones estaban limitadas a la capacidad de una persona para cargar y almacenar productos perecederos de manera efectiva.

A medida que la civilización progresaba, se produjo una separación geográfica entre la producción y el consumo, lo que llevó al desarrollo de sistemas logísticos más sofisticados. Diversas regiones se especializaron en la producción de lo que podían hacer de manera más eficiente, permitiendo así el intercambio rentable de excedentes de producción y la importación de productos ausentes en la región. Estos desarrollos marcaron el surgimiento de la logística como un campo fundamental para facilitar el comercio y la distribución de bienes y servicios en sociedades cada vez más complejas.

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¿Qué funciones cumple la logística?

Estas son las funciones más importantes que cumple la logística en un ámbito empresarial:

  • Procesamiento de pedidos: Esta función implica gestionar todas las actividades relacionadas con las órdenes de compra y venta. Incluye la recepción de pedidos, verificación de la disponibilidad de productos, registro de la información relevante y coordinación para la entrega oportuna.
  • Manejo de materiales: Comprende el uso de diversos medios materiales, como cintas transportadoras, carretillas y equipos similares, para mover eficazmente los productos dentro de almacenes y entre estos y los puntos de venta. El objetivo es optimizar la manipulación de productos y reducir el riesgo de daños.
  • Embalaje: Esta función se enfoca en la selección y aplicación de sistemas de embalaje adecuados para proteger y conservar los productos durante su transporte y almacenamiento. Un embalaje adecuado garantiza que los productos lleguen en condiciones óptimas a su destino.
  • Transporte de la mercancía: Implica determinar los medios de transporte más apropiados, como camiones, trenes, barcos, aviones, y planificar las rutas logísticas eficientes para entregar los productos en el lugar deseado y con el menor costo posible.
  • Almacenamiento: Esta función se encarga de definir la ubicación de los productos en almacenes, así como las dimensiones y las condiciones adecuadas de almacenamiento. Esto facilita el acceso a los productos y optimiza el espacio disponible. Ver qué es fulfillment
  • Control de stock: Consiste en gestionar y mantener un registro preciso de las existencias de productos en el inventario. Esto ayuda a evitar la escasez o el exceso de inventario, asegurando que los productos estén disponibles cuando los clientes los necesiten.
  • Servicio al cliente: Engloba la implementación de servicios y estrategias para asegurar que los clientes puedan adquirir los productos de manera eficiente y satisfactoria. Esto incluye la atención al cliente, la gestión de devoluciones y la resolución de problemas relacionados con la entrega o calidad de los productos.

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