¿Qué es supply chain o cadena de suministros? Guía práctica

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¿Estás enterado de qué es supply chain? Este concepto es clave en las industrias y es por eso que vale la pena conocerlo y ver de qué se trata, así como sus etapas y diferencias con la logística.

¿Qué es supply chain?

Cadena de suministro, o «supply chain», es el conjunto de procesos y actividades interconectadas que involucran la adquisición, producción, almacenamiento y distribución de bienes o servicios desde el proveedor hasta el consumidor final. 

Este concepto abarca todas las etapas y flujos de materiales, información y capital que intervienen en la fabricación y entrega de un producto o servicio. 

Una supply chain eficiente y bien gestionada puede mejorar la calidad, reducir los costos, minimizar los tiempos de entrega y aumentar la satisfacción del cliente, lo que la convierte en un componente fundamental para el éxito de cualquier empresa o industria.

Etapas de la supply chain

Las etapas de una cadena de suministro pueden variar dependiendo de la industria y las características específicas de cada empresa. 

Estas etapas representan el ciclo completo de una cadena de suministro, desde la adquisición de materias primas hasta la entrega final al cliente. generalmente incluyen las siguientes:

Abastecimiento

En esta fase, las empresas buscan y seleccionan a los proveedores adecuados, establecen relaciones comerciales y negocian términos y condiciones contractuales. 

Además, se lleva a cabo la gestión de pedidos, que implica la realización de solicitudes de compra, la evaluación de cotizaciones, la emisión de órdenes de compra y el seguimiento de entregas. 

La eficiencia en la etapa de abastecimiento es clave para optimizar los costos, garantizar la calidad de los materiales y minimizar los riesgos de interrupción en la cadena de suministro. 

Una gestión efectiva del abastecimiento también implica la evaluación continua del desempeño de los proveedores y la búsqueda de oportunidades para mejorar la eficiencia y la competitividad a lo largo de toda la cadena de suministro.

Producción

Acá se llevan a cabo una serie de procesos de fabricación, ensamblaje y control de calidad para garantizar que los productos cumplan con los estándares requeridos. 

La eficiencia y la calidad son aspectos fundamentales durante la producción, ya que influyen directamente en la capacidad de la empresa para cumplir con la demanda del mercado y satisfacer las expectativas del cliente. 

La gestión de inventario también desempeña un papel importante, ya que es necesario mantener un equilibrio adecuado entre la producción y el almacenamiento de productos terminados para evitar excedentes o escasez. 

La innovación y la mejora continua son aspectos clave en esta etapa, ya que permiten a las empresas mantenerse competitivas y adaptarse a las cambiantes demandas del mercado.

Almacenamiento

En la etapa de almacenamiento los productos se reciben en los almacenes y se registran en el sistema de inventario. Luego, se organizan y se almacenan estratégicamente en función de factores como la rotación de inventario y la accesibilidad. 

Gracias a la gestión de inventario se garantiza que los productos estén disponibles cuando se necesiten, evitando al mismo tiempo el exceso de inventario que puede conducir a costos adicionales.

Los almacenes actúan como centros de consolidación, donde se preparan los productos para su envío a los clientes finales. 

Es importante contar con sistemas de almacenamiento eficientes, como estanterías y sistemas de gestión de almacenes, para optimizar el espacio y facilitar el acceso a la mercancía. Asimismo contar con un aliado estratégico que cuente con sistemas físicos y tecnológicos de almacenamiento.

Distribución (Distribution)

Acá se gestionan y coordinan las actividades de transporte, almacenamiento y entrega de productos de manera eficiente y oportuna. 

Esto implica planificar rutas de entrega, coordinar los medios de transporte adecuados y supervisar la distribución de productos a través de diversos canales, como almacenes de distribución, centros de entrega y puntos de venta. 

La distribución eficaz requiere una logística bien organizada y sistemas de seguimiento de inventario precisos para garantizar que la mercancía sea entregada en el lugar correcto y en el momento adecuado. 

También es importante gestionar adecuadamente los riesgos y desafíos asociados con la distribución, como retrasos en la entrega, cambios en la demanda del mercado y problemas con la infraestructura de transporte.

cotizar envío de mercancía, cadena de suministros

Venta y Servicio al Cliente (Sales and Customer Service)

Durante esta fase, se realizan actividades relacionadas con la venta de productos y la atención al cliente. 

Esto incluye la gestión de pedidos, la facturación, la atención al cliente y la resolución de problemas, así como la gestión de devoluciones y reclamaciones. 

Es fundamental contar con sistemas de gestión de pedidos eficientes que permitan procesar rápidamente las solicitudes de los clientes y garantizar una entrega oportuna de los productos. 

Además, ofrecer un servicio al cliente excepcional es esencial para construir una reputación sólida y fomentar la fidelidad del cliente. 

Implica responder de manera rápida y efectiva a las consultas y quejas de los clientes, así como proporcionar asistencia y orientación durante todo el proceso de compra.

¿Cuáles son las diferencias entre supply chain y logística?

Supply chain y la logística guardan relación, pero cada uno aborda diferentes aspectos y perspectivas dentro de la gestión de la cadena de suministro. Veamos las principales:

AspectoSupply ChainLogística
DefiniciónLa cadena de suministro se refiere al conjunto de procesos que incluyen la adquisición, producción, almacenamiento y distribución de bienes o servicios, desde el proveedor hasta el cliente final.La logística se centra en la gestión y ejecución de actividades específicas dentro de la cadena de suministro, como el transporte, almacenamiento, gestión de inventario y distribución.
AlcanceTiene un enfoque más amplio e incluye todas las actividades relacionadas con la gestión de la cadena de suministro, desde la adquisición de materias primas hasta la entrega de productos terminados a los clientes.Tiene un enfoque más estrecho y se centra en aspectos específicos de la cadena de suministro, como el transporte y el almacenamiento.
PerspectivaSe enfoca en la coordinación y colaboración entre diferentes partes de la cadena de suministro, incluyendo proveedores, fabricantes, distribuidores y clientes.Se centra en la ejecución eficiente de actividades logísticas para garantizar la entrega oportuna y precisa de productos.
ObjetivoEl objetivo principal es maximizar el valor para el cliente mediante la optimización de los procesos y la reducción de costos en toda la cadena de suministro.El objetivo principal es garantizar la eficiencia en la ejecución de actividades logísticas para satisfacer las necesidades del cliente.
Enfoque estratégicoSe centra en la planificación estratégica y la gestión de relaciones para mejorar la competitividad y la rentabilidad a largo plazo.Se enfoca en la implementación de tácticas operativas para cumplir con los objetivos establecidos en la cadena de suministro.

En definitiva, ¿qué es supply chain? Un elemento clave en las industrias, el cual puedes complementar con un software que te ayude a optimizar tu inventario, sin duda la clave para mantener una buena organización en cualquier empresa.

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